Отраженный свет покажет, обитаема ли планета

Опубликовано 13 марта8:53
Метки:

clip_image001

Три астронома из Испании, Чили и Британии нашли простой способ определения, присутствует на экзопланете жизнь или нет. Эту возможность они случайно заметили, наблюдая за светом Земли, отраженным от Луны. Ученые доказали, что даже слабое отражение несет в себе сигналы, свидетельствующие о том, что на планете протекают какие-то биологически процессы.

На сегодняшний день астрономы открыли 760 экзопланет. Из света, идущего от них, ученые пытаются «вытащить» хоть какие-нибудь свидетельства жизни. Большую помощь в этом деле исследователям оказывают спектроскопические измерения. Обнаруженные по линиям испускания или поглощения большие количества метана или молекулярного кислорода могут свидетельствовать о наличии жизни на планете.

Основаня помеха в этом деле – это свет самой звезды, который очень сложно отделить от отраженного от планеты света. Это сложная задача, но вполне решаемая. Майкл Стержик из Чили, Стефано Бангуло из Великобритании и Энрик Палле с Канарских островов нашли решение этой проблемы. Отраженный от планеты свет всегда поляризован, в то время как у света звезды нет поляризации. Существует специальная техника – спектрополяриметрия – при помощи которой можно вычленить свет звезды.

Именно этим занимались астрономы на телескопе VLT в Чили в прошлом апреле и июне, когда VLT согласно графику должен был осуществлять наблюдение за Луной. Ученые сосредоточились на световом спектре в 500-900 нанометров, который соответствует видимому свету и ближайшей к нему инфракрасной части. В основном по ночам Луна отражает свет Солнца, но в эти два дня наблюдалась очень сильная поляризация – порядка 10%.

Во время анализа поляризованной части света ученые заметил узкий пик при длине световой волны в 760 нанометров, который свидетельствует о присутствии молекулярного кислорода, выделяющегося в больших количествах только в процессе фотосинтеза растений. Еще одно свидетельство наличия растений ученые выявили на красном краю спектра на длине волны примерно 700 нанометров – резкий, очень глубокий провал, который является следствием присутствия на планете большого количества растений, интенсивно поглощающих солнечный свет именно такой частоты. Другими словами, наличие на экзопланете растительности можно определить прямо с Земли по отраженному свету.

К сожалению, в наши дни возможности спектрополяриметрии сильно ограничены. Такая техника позволяет наблюдать только за газовыми гигантами. По-настоящему приступить к поискам жизни на экзопланетах можно будет только в 2019 году, когда НАСА выпустит специализированный мощнейший телескоп NewWorlds Mission, имеющий все необходимое для проведения подобных исследований.

Количество просмотров: 737
Пожалуйста оцените эту статью
1 Star2 Stars3 Stars4 Stars5 Stars6 Stars7 Stars8 Stars9 Stars10 Stars (No Ratings Yet)
Загрузка...





Комментарии закрыты